Suzanne Scheideker Cook

Suzanne Scheideker Cook

A Purpose And A Plan

by Suzanne Scheideker Cook

I love to travel, people watch, and listen to other people’s conversations. For me, people watching is like getting to live another life if only for a moment in time. My husband has accused me of eavesdropping. Guilty as charged. But, as Rhett Butler told Scarlett, “Eavesdroppers often hear highly entertaining and instructive things.”

My listening to others’ conversations has entertained me, blown away assumptions about a person, and served as a source of inspiration. It was during a vacation in Lake Tahoe in Nevada that I overheard one such inspiring conversation. On our vacations, we have days with planned activities and free days. On one of our free days in Lake Tahoe, we had spent the day having a picnic lunch at one of the many sites scattered lakeside and then had returned to our hotel. Our hotel had a small casino, so we decided to try our luck. It soon became clear that Lady Luck was not going to smile on us. We decided to call it quits and have a drink at the bar while we decided what to do for dinner. We fell easily into conversation with the bartender.

We asked him if he had any recommendations as to where to go for dinner. He thought about it for a moment and then asked us if we like French food. When we replied yes, he said there was a French bistro that all the locals went to which was really a treat. He warned us that it was a popular place and always crowded. To our surprise, he pulled out the hotel’s telephone behind the bar counter and called the restaurant for us. He then handed the telephone over to me and I asked if they had any openings that night. A woman with a French accent said they were completely booked but had openings the following night. Disappointed, I told her that it was our last night in Lake Tahoe. We were headed home the next day. There was a brief silence. The woman said that she had a table for two by the kitchen that was available if we could be there promptly at 5:00 p.m. when they opened. She cautioned me that most customers complained about being seated at this table, especially on busy nights. After a quick confab with my husband, I told her that we were thrilled to get any table and would be there at the promised time.

Our kind bartender advised us that it was difficult to find because it was tucked away in the back of a small complex of professional offices that bordered a residential neighborhood. As he was talking, he was drawing a map of how to get to the French bistro. Armed with his hand drawn map, we set out on our adventure. With the clock ticking towards 5:00 p.m., we feared we were lost. We spotted a man walking his chihuahua. Hoping he could help us, we rolled down our truck’s window and hailed him. When we asked him, he laughed and said we were close. He said we needed to go one more block and we would be at our destination. He added just to follow our noses which turned out to be excellent advice.

As we walked through the office complex, delicious aromas filled the air. We could hear the clink of dishes and the restaurant came into view. We checked in and were seated at our table. It was right by the kitchen, but it also offered a wonderful vantage point of the rest of the restaurant. Next to us was a long table that had been set up for a large party. I counted twenty chairs. It was obvious that it was for a birthday celebration from the decorations on the table. The guests for the birthday party started to arrive. The guest of honor arrived looking dapper. As he sat down, the other guests stood up and gave him a round of applause. During the applause, my husband and I whispered guesses between us as to how old the honoree was, and we settled for him being in his early seventies. We were wrong. The guest of honor was celebrating his 96th birthday.

The honoree and his guests shared stories about their lives. It was clear from the tales that he shared that his life was well-lived. At the end of dinner, an amazing birthday cake came out of the kitchen complete with lit sparklers. A toast was given and then the honoree was asked if he would share his secret for a long and happy life. It was like magic. The entire restaurant fell quiet to hear his reply. The birthday boy answered “Well, I believe you need a purpose and a plan for your life. As you know, I was a math professor. I now volunteer as a tutor to young people who struggle with math and sciences such as chemistry. That is my purpose in life. My plan is that next week I am going to Champagne, France, and am planning to meet as many fabulous people, drink as much champagne, and see as many places as possible.”

I often reflect on this advice. May we all be so blessed to find the purpose and plan for our lives.

Un Propósito y un Plan

by Suzanne Scheideker Cook

Me encanta viajar, observar a la gente y escuchar las conversaciones de otros. Para mí, observar a la gente es como vivir otra vida, aunque sea por un momento en el tiempo. Mi esposo me ha acusado de ser una entrometida. Lo admito, soy culpable. Pero como Rhett Butler le dijo a Scarlett, "Los entrometidos a menudo escuchan cosas muy entretenidas e instructivas".

Escuchar las conversaciones de los demás me ha entretenido, ha desmentido suposiciones sobre una persona y ha sido una fuente de inspiración. Fue durante unas vacaciones en el lago Tahoe en Nevada donde escuché una de esas conversaciones inspiradoras. Durante nuestras vacaciones, tenemos días con actividades planeadas y días libres. En uno de nuestros días libres en el lago Tahoe, pasamos el día haciendo un picnic en uno de los muchos lugares junto al lago y luego regresamos a nuestro hotel. Nuestro hotel tenía un pequeño casino, así que decidimos probar suerte. Pronto quedó claro que la Dama Fortuna no nos sonreiría. Decidimos darnos por vencidos y tomar una copa en el bar mientras decidíamos qué hacer para cenar. Entablamos una conversación fácil con el camarero.

Le preguntamos si tenía alguna recomendación sobre dónde ir a cenar. Pensó por un momento y luego nos preguntó si nos gustaba la comida francesa. Cuando respondimos que sí, nos dijo que había un bistró francés al que iban todos los lugareños y que era realmente una delicia. Nos advirtió que era un lugar muy popular y siempre estaba lleno. Para nuestra sorpresa, sacó el teléfono del hotel detrás del mostrador del bar y llamó al restaurante por nosotros. Luego me entregó el teléfono y le pregunté si tenían disponibilidad esa noche. Una mujer con acento francés dijo que estaban completamente reservados, pero que tenían mesas disponibles para la noche siguiente. Desilusionada, le dije que esa era nuestra última noche en el lago Tahoe. Al día siguiente nos íbamos a casa. Hubo un breve silencio. La mujer dijo que tenía una mesa para dos junto a la cocina que estaba disponible si podíamos estar allí puntualmente a las 5:00 p.m., cuando abrieran. Me advirtió que la mayoría de los clientes se quejaban de sentarse en esa mesa, especialmente en noches ocupadas. Después de una rápida consulta con mi esposo, le dije que estábamos encantados de tener cualquier mesa y que estaríamos allí a la hora prometida.

Nuestro amable camarero nos aconsejó que era difícil de encontrar porque estaba escondido en la parte trasera de un pequeño complejo de oficinas profesionales que bordeaba un vecindario residencial. Mientras hablaba, dibujaba un mapa de cómo llegar al bistró francés. Armados con su mapa dibujado a mano, emprendimos nuestra aventura. Con el reloj marcando las 5:00 p.m., temíamos estar perdidos. Vimos a un hombre paseando a su chihuahua. Esperando que pudiera ayudarnos, bajamos la ventanilla de nuestra camioneta y lo llamamos. Cuando le preguntamos, él se rió y dijo que estábamos cerca. Nos dijo que necesitábamos ir una cuadra más y llegaríamos a nuestro destino. Agregó que siguiéramos nuestro instinto, lo que resultó ser un excelente consejo.

Mientras caminábamos por el complejo de oficinas, deliciosos aromas llenaron el aire. Podíamos escuchar el tintineo de los platos y el restaurante apareció a la vista. Nos registramos y nos sentamos en nuestra mesa. Estaba justo al lado de la cocina, pero también nos ofrecía una maravillosa vista del resto del restaurante. A nuestro lado había una larga mesa preparada para una gran fiesta. Conté veinte sillas. Era obvio que era para una celebración de cumpleaños, según las decoraciones en la mesa. Los invitados para la fiesta de cumpleaños comenzaron a llegar. El invitado de honor llegó luciendo elegante. Cuando se sentó, los demás invitados se pusieron de pie y le aplaudieron. Durante los aplausos, mi esposo y yo hicimos conjeturas en voz baja sobre cuántos años tenía el homenajeado, y nos inclinamos por que tenía unos setenta años. Estábamos equivocados. El invitado de honor estaba celebrando su cumpleaños número 96.

El homenajeado y sus invitados compartieron historias sobre sus vidas. Era evidente por los relatos que compartió que había vivido una vida plena. Al final de la cena, sacaron de la cocina una increíble tarta de cumpleaños con velas encendidas. Se hizo un brindis y luego se le preguntó al homenajeado si compartiría su secreto para una vida larga y feliz. Fue como magia. Todo el restaurante se quedó en silencio para escuchar su respuesta. El cumpleañero respondió: "Bueno, creo que necesitas un propósito y un plan para tu vida. Como saben, fui profesor de matemáticas. Ahora trabajo como voluntario como tutor de jóvenes que tienen dificultades con las matemáticas y ciencias como la química. Ese es mi propósito en la vida. Mi plan es que la próxima semana voy a Champagne, Francia, y planeo conocer a muchas personas maravillosas, beber mucho champán y visitar tantos lugares como sea posible".

A menudo reflexiono sobre este consejo. Que todos seamos tan afortunados de encontrar el propósito y el plan para nuestras vidas.

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