Suzanne Scheideker Cook

Suzanne Scheideker Cook

Are we truly free?

by Diana Reyes Williams

“It is absolutely imperative that every human being’s freedom and human rights are respected, all over
the world.”– Jóhanna Sigurðardóttir

As we approach the last day of June, we conclude the celebration of Pride Month, followed by the Fourth of July. The Fourth of July, Independence Day, commemorates the first time the 13 colonies officially declared America as an independent country. Today, it is celebrated with fireworks, parades, backyard barbecues, and with family and friends.

The American colonies wanted their freedom from Great Britain. On July 2, 1776, the Continental Congress voted for that independence. On July 4, 1776, the wording was approved and the date of July 4th is celebrated throughout the United States.

Pride Month, dedicated to the celebration and commemoration of the lesbian, gay, bisexual, transgender and the questioning (LGBTQ), is also celebrated with a parade, festival, and with family and friends. In the late 60s, bars were raided by the New York City police if the gay community gathered. Holding hands, kissing or dancing with someone of the same sex was illegal. On June 28, 1969, after a series of raids, the community began fighting for their rights and the freedom to be equal in status, rights and opportunities. June is now celebrated throughout the world as Pride month. It commemorates those who lost their lives fighting for equality.

As we approach the Fourth of July and equate it to the celebration of Pride Month, are we truly free? Are we comfortable being who we are? Are we able to express our uniqueness without judgement and prejudice?

I am writing a story about a relative I grew up with back in 1966 (story coming soon). I with my grandma, and, she lived with my grandma too. Her name was Vena and I remember her dressing like a boy. I also remember when I asked my grandma where Vena was because I stopped seeing her at my grandma’s house.

As I think about Vena and what happened to her, I am now questioning if she felt free. Was she closed off from society because she was different? I’m five years old and she was gone. Now, I’m questioning. Where did Vena go and why didn’t she return?

As we reflect on the past and look towards the future, how do you celebrate Pride Month? Do you celebrate it? How do you plan to celebrate Independence Day? Do you celebrate it? There’s a reason our country commemorates important dates. Our country is supposed to be the land of the free where everyone is created equal. This is stated in the Declaration of Independence.

I picked the quote by Johanna-Sigurdardottir, an Icelandic politician who served as prime minister of Iceland from 2009 to 2013 because she was that country’s first female prime minister and the world’s first openly gay head of government. A woman who courageously spoke to the caliber of freedom.

Are you courageous in standing up for others’ freedom when they are different than you?

¿Somos Verdaderamente Libres?

by Diana Reyes Williams

“Es absolutamente imperativo que se respeten la libertad y los derechos humanos de todos los seres humanos en todo el mundo.”– Jóhanna Sigurðardóttir

A medida que nos acercamos al último día de junio, concluimos la celebración del Mes del Orgullo, seguido del 4 de julio. El 4 de julio, Día de la Independencia, conmemora la primera vez que las 13 colonias declararon oficialmente a América como país independiente. Hoy en día, se celebra con fuegos artificiales, desfiles, parrilladas en el patio y con familiares y amigos.

Las colonias americanas querían su libertad de Gran Bretaña. El 2 de julio de 1776, el Congreso Continental votó a favor de esa independencia. El 4 de julio de 1776 se aprobó la redacción y la fecha del 4 de julio se celebra en todo Estados Unidos.

El Mes del Orgullo, dedicado a la celebración y conmemoración de las personas lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y el cuestionamiento (LGBTQ), también se celebra con un desfile, un festival y con familiares y amigos. A finales de los años 60, la policía de la ciudad de Nueva York allanaba los bares si la comunidad gay se reunía. Tomarse de la mano, besarse o bailar con alguien del mismo sexo era ilegal. El 28 de junio de 1969, luego de una serie de allanamientos, la comunidad comenzó a luchar por sus derechos y la libertad de ser iguales en estatus, derechos y oportunidades. Junio ahora se celebra en todo el mundo como el mes del Orgullo. Conmemora a quienes perdieron la vida luchando por la igualdad.

A medida que nos acercamos al 4 de julio y lo equiparamos con la celebración del Mes del Orgullo, ¿somos verdaderamente libres? ¿Nos sentimos cómodos siendo quienes somos? ¿Somos capaces de expresar nuestra singularidad sin juicios ni prejuicios?

Estoy escribiendo una historia sobre un pariente con el que crecí en 1966 (la historia llegará pronto). Yo estaba con mi abuela y ella también vivía con mi abuela. Su nombre era Vena y la recuerdo vistiendo como un niño. También recuerdo cuando le pregunté a mi abuela dónde estaba Vena porque dejé de verla en la casa de mi abuela.

Mientras pienso en Vena y lo que le sucedió, ahora me pregunto si se sintió libre. ¿Estaba aislada de la sociedad porque era diferente? Tengo cinco años y ella se fue. Ahora, estoy cuestionando. ¿A dónde fue Vena y por qué no regresó?

Mientras reflexionamos sobre el pasado y miramos hacia el futuro, ¿cómo celebras el Mes del Orgullo? ¿Tu lo celebras? ¿Cómo planeas celebrar el Día de la Independencia? ¿Tu lo celebras? Por algo nuestro país conmemora fechas importantes. Se supone que nuestro país es la tierra de los libres donde todos son creados iguales. Así lo establece la Declaración de Independencia.

Elegí la cita de Johanna-Sigurdardottir, una política islandesa que se desempeñó como primera ministra de Islandia de 2009 a 2013 porque fue la primera mujer primera ministra de ese país y la primera jefa de gobierno abiertamente gay del mundo. Una mujer que habló valientemente del calibre de la libertad.

¿Eres valiente al defender la libertad de los demás cuando son diferentes a ti?

 

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