Suzanne Scheideker Cook

Suzanne Scheideker Cook

Be Brave

by Suzanne Scheideker Cook

“Take chances, make mistakes. That’s how you grow. Your pain nourishes courage. You have to fail in order to practice being brave.” – Mary Tyler Moore

Recently, I was having a conversation with a young, male colleague. Our discussion evolved into a discussion on women’s rights when he shared how much things were changing for women. I was surprised. I told him that I respectfully disagreed with his perspective. In fact, I had been in a room attended by 35 individuals who were the decision-makers for their companies. I’d been the only woman in the room. My colleague was quiet and then asked, “What does that feel like? Is it because men still prevent women from being equal in the workplace?” I laughed and replied that the causes of women’s inequality were complex, and I had gotten used to often being the only woman in the room. After we finished our conversation, I reflected more on his question. While the causes of women’s inequality are indeed complicated on many different levels, I realized that I had learned invaluable lessons along the way that I would like to share with you today.

  • Be brave enough to go through a door when it opens instead of staying in your comfort zone. We are creatures of habit because it’ss comfortable. Believe in yourself and explore new opportunities and paths.

  • Become a subject matter expert and the “go-to person” in your organization. Details matter.

  • Accept and adapt to the situation.

  • Follow your passion and define your own success. Have the courage to be who you truly are.

  • Ignore naysayers. There is a difference between someone playing “Devil’s Advocate” and a toxic, negative person. Playing “Devil’s Advocate” can be invaluable because the person is expressing a completely different viewpoint to provoke discussion and test the strengths of your arguments. On the other hand, naysayers are critical and pessimistic no matter how well things are going.

  • Keep your sense of humor.

  • Treat others with respect and dignity including those who have difficult personalities (and make you grind your teeth.)

  • Accept responsibility and be accountable for your actions. For example, if your peers are coming to work 15 minutes late and the boss is not saying anything, do not follow their example. Remember to always put your best foot forward without being a “goody two-shoes”.

I thought of another conversation with a woman who was fascinated that I worked with construction and transportation companies. She asked me how I got into my field. I answered, “I went through the doors that were open and didn’t look back at the doors that had closed.”

Your personal challenge is adapted from one of my favorite quotes by Norman Vincent Peale who said, “Never talk defeat. Use words like hope, belief, faith, victory.” Using this quote, monitor your conversations with others as well as your internal thoughts. Keep track of how many times you talk defeat rather than victory. Do you need to make changes?

Sé Valiente

by Suzanne Scheideker Cook

“Arriésgate, comete errores. Así es como creces. Tu dolor alimenta el coraje. Tienes que fallar para practicar ser valiente”. – María Tyler Moore

Recientemente, estaba teniendo una conversación con un joven colega masculino. Nuestra discusión se convirtió en una discusión sobre los derechos de las mujeres cuando compartió cuánto estaban cambiando las cosas para las mujeres. Me sorprendió. Le dije que respetuosamente no estaba de acuerdo con su perspectiva. De hecho, había estado en una sala a la que asistían 35 personas que eran las que tomaban las decisiones de sus empresas. Yo había sido la única mujer en la habitación. Mi colega se quedó callado y luego preguntó: “¿Cómo se siente eso? ¿Es porque los hombres todavía impiden que las mujeres sean iguales en el lugar de trabajo? Me reí y respondí que las causas de la desigualdad de las mujeres eran complejas y que me había acostumbrado a ser a menudo la única mujer en la sala. Después de que terminamos nuestra conversación, reflexioné más sobre su pregunta. Si, las causas de la desigualdad de las mujeres son realmente complicadas en muchos niveles diferentes, pero me di cuenta de que había aprendido lecciones invaluables en el camino que me gustaría compartir con ustedes hoy:

  • Sea lo suficientemente valiente como para atravesar una puerta cuando se abra en lugar de quedarse en su zona de confort. Somos criaturas de hábitos porque es cómodo. Cree en ti mismo y explora nuevas oportunidades y caminos.

  • Conviértase en un experto en la materia y en la "persona de referencia" de su organización. Los detalles son importantes.

  • Aceptar y adaptarse a la situación.

  • Sigue tu pasión y define tu propio éxito. Ten el coraje de ser quien realmente eres.

  • Ignora a los detractores. Hay una diferencia entre alguien que juega al "abogado del diablo" y una persona tóxica y negativa. Jugar al “abogado del diablo” puede ser invaluable porque la persona está expresando un punto de vista completamente diferente para provocar la discusión y probar las fortalezas de sus argumentos. Por otro lado, los detractores son críticos y pesimistas sin importar qué tan bien vayan las cosas.

  • Mantén tu sentido del humor.

  • Trata a los demás con respeto y dignidad, incluidos aquellos que tienen personalidades difíciles.

  • Acepte la responsabilidad y sea responsable de sus acciones. Por ejemplo, si tus compañeros llegan a trabajar 15 minutos tarde y el jefe no dice nada, no sigas su ejemplo. Recuerda siempre poner tu mejor pie adelante sin ser un "buen zapato".

Pensé en otra conversación con una mujer que estaba fascinada de que yo trabajara con empresas de construcción y transporte. Me preguntó cómo llegué a mi campo. Respondí: “Pasé por las puertas que estaban abiertas y no miré hacia atrás a las puertas que se habían cerrado.”

Tu desafío personal está adaptado de una de mis citas favoritas de Norman Vincent Peale, quien dijo: “Nunca hables de derrota. Usa palabras como esperanza, creencia, fe, victoria”. Con esta cita, controle sus conversaciones con los demás, así como sus pensamientos internos. Mantenga un registro de cuántas veces habla de derrota en lugar de victoria. ¿Necesitas hacer cambios?

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