Suzanne Scheideker Cook

Suzanne Scheideker Cook

Five Ways To Gain A New Perspective

by Suzanne Scheideker Cook

“The best ideas emerge when very different perspectives meet.” - Frans Johansson

I was often tasked to make information that was coming from different operational entities into a unified voice. To aid in this, I would send out painstakingly detailed instructions on what was needed including the deadline. It never (and I mean never) failed that when I received the requested information, everyone had their own view of what my instructions meant and had responded accordingly.

At first, I would be infuriated but when I calmed down, something miraculous happened. Looking at the submittals objectively, there was something different in each that added great value to the entire project. Of course, this meant that I had to go back and request more information. Doing this was more work and sometimes I thought “Why bother?” But combining the different perspectives made for an outstanding project. More importantly, everyone involved saw that their perspective was valued and included. Here are five tips that I learned on how to recognize and value the perspectives that others bring to the table.

  • Remove yourself from the project and/or the conversation. Instead of getting angry or defensive, ask yourself “Why does this person/entity have this view?”

  • Listen to the different perspective carefully. Take notes so that you can come back later and reflect on the discussion. This also works when reading contributions from others with a different take on the issue.

  • When you are reviewing your notes, ask: “Using this perspective, what will give additional value to the project?”, “Why does it add value?”, and “How can this perspective be incorporated?”

  • When working on a project, actively seek input from various levels within your organization, community, school, etc.

Remember you are limited by your own experience. Others have experience and knowledge that you do not possess. Value and use these perspectives.

Personal Challenge: When listening or reading a different viewpoint, think of a beach ball. If you look at a beach ball from one angle, it looks red. But if you were looking at a beach ball from the other side, it would be blue. Remember, it takes all the stripes of different colors to make a beach ball. Practice incorporating the beach ball philosophy this week.

Cinco Maneras de Obtener una Nueva Perspectiva

by Suzanne Scheideker Cook

"Las mejores ideas surgen cuando se encuentran perspectivas muy diferentes." - Frans Johansson

A menudo me asignaban la tarea de unificar la información que provenía de diferentes entidades operativas en una voz unificada. Para ayudar en esto, enviaba instrucciones detalladas minuciosamente sobre lo que se necesitaba, incluyendo la fecha límite. Nunca (y cuando digo nunca, lo digo en serio) fallaba que cuando recibía la información solicitada, todos tenían su propia interpretación de lo que significaban mis instrucciones y respondían en consecuencia.

Al principio, me enfurecía, pero cuando me calmaba, algo milagroso ocurría. Al mirar objetivamente las contribuciones, había algo diferente en cada una que agregaba un gran valor al proyecto en su conjunto. Por supuesto, esto significaba que tenía que volver a solicitar más información. Hacerlo requería más trabajo y a veces pensaba: "¿Por qué molestarse?" Pero combinar las diferentes perspectivas resultaba en un proyecto sobresaliente. Más importante aún, todos los involucrados veían que su perspectiva era valorada e incluida. Aquí hay cinco consejos que aprendí sobre cómo reconocer y valorar las perspectivas que otros aportan.

  • Desvincúlate del proyecto y/o la conversación. En lugar de enojarte o ponerte a la defensiva, pregúntate: "¿Por qué esta persona/entidad tiene esta opinión?"

  • Escucha cuidadosamente la perspectiva diferente. Toma notas para que puedas volver más tarde y reflexionar sobre la discusión. Esto también funciona cuando lees contribuciones de otros con una visión diferente del problema.

  • Cuando estés revisando tus notas, pregúntate: "¿Con esta perspectiva, qué aportará valor adicional al proyecto?", "¿Por qué agrega valor?" y "¿Cómo se puede incorporar esta perspectiva?"

  • Cuando trabajas en un proyecto, busca activamente aportes de varios niveles dentro de tu organización, comunidad, escuela, etc.

Recuerda que estás limitado por tu propia experiencia. Otros tienen experiencias y conocimientos que no posees. Valora y utiliza estas perspectivas.

Desafío personal: Cuando escuches o leas un punto de vista diferente, piensa en una pelota de playa. Si miras una pelota de playa desde un ángulo, se verá roja. Pero si la estuvieras viendo desde el otro lado, sería azul. Recuerda, se necesitan todas las franjas de diferentes colores para hacer una pelota de playa. Practica incorporar la filosofía de la pelota de playa esta semana.

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